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基因倒退 莫桑比克大象为自保不再长牙

2019-01-11 16:02来源:凤凰网

 

在东非国家莫桑比克,已经出现了一群“无牙”大象。 1977年到1992年,在非洲南部的莫桑比克,历时15年的内战造成了无数人的伤亡,当地90%的大象也惨遭毒手,它们要么因为象牙的暴利被屠杀、要么被宰了给士兵们充饥,当时的士兵们还会拿象牙去交换武器。在戈龙戈萨国家公园里,那些幸存下来的、现已迈入老年的老象身上有一个特点——它们很多都没有象牙。在没有盗猎的自然环境下,只有2%至4%的雌性非洲象不会长牙。

然而,最近的统计数据显示,在内战结束后出生的雌性大象,有三分之一都没长象牙。科学家们相信,从战争中幸存下来的大象繁衍出无牙的下一代,显然是为了保护他们免于偷猎。 不仅仅是莫桑比克,在南非的阿多大象国家公园,很多大象也不长象牙了。21世纪初,那儿的174头母象里,没牙的比例竟高达98%。没牙母象的数量似乎正在增加,在其他地方比如赞比亚、坦桑尼亚和乌干达,也都能观察到这一现象。

Dominique DEmille Correia Gonalves是英国肯特大学的一名博士生,他与科研团队的成员们一起观察生活在莫桑比克戈龙戈萨国家公园(Gorongosa National Park)的“无牙”大象,这里曾将是2500多头大象的幸福家园,如今却只剩600多头,它们的数量还曾一度减少到不到200头。